Max Kruse wird Werder Bremen nach der laufenden Saison verlassen. Das teilen die Grün-Weißen am heutigen Freitag offiziell mit. Der Vertrag des 31-jährigen Offensivspielers läuft aus, Kruse wird also ablösefrei wechseln. Wohin es den Werder-Kapitän zieht, ist noch offen. Zuletzt kursierten Gerüchte, Kruse liebäugle mit einem Engagement in Italien.

Manager Frank Baumann erläutert: „Wir haben immer betont, dass wir die Zusammenarbeit mit Max gerne fortgeführt hätten. Er hat sich jedoch dazu entschieden, nach drei Jahren eine neue Herausforderung suchen zu wollen. Diesen Wunsch respektieren wir. Für uns war es wichtig, Planungssicherheit für die neue Saison zu haben. Dies ist nun gegeben und wir sind uns sicher, auch in der kommenden Saison einen starken Kader zusammenzuhaben.“

„Er hat den Verein geprägt“

Kruse war 2016 vom VfL Wolfsburg nach Bremen zurückgekehrt. Baumann: „Max ist damals in einer Situation zu Werder gekommen, in der es nicht selbstverständlich war, dass ein Spieler seiner Qualität diesen Weg gehen möchte. Er hat die letzten drei Jahre diesen Verein geprägt, der Mannschaft ein Gesicht gegeben und einen entscheidenden Anteil zu der Entwicklung des Vereins beigetragen.“

Kruse sagt: „Ich habe mit großer Freude drei Jahre lang für den Verein gespielt und zuletzt stolz die Mannschaft als Kapitän geführt – das wird mir für immer in wertvoller Erinnerung bleiben.“ Trainer Florian Kohfeldt ergänzt: „Max ist ein herausragender Spieler, der in den vergangenen drei Jahren eindrucksvoll und vorbildlich unter Beweis gestellt hat, wie wertvoll er für eine Mannschaft sein kann. Auch mein Verhältnis zu ihm war von hohem Vertrauen geprägt, das vielleicht über ein normales Trainer-Spieler-Verhältnis hinausgeht. Ich wünsche Max alles erdenklich Gute für die Zukunft.“